Mechanical Plating is a Simple, Reliable Process


The  mechanical plating process, according  to  PS&T's recommendations, is conducted  as  follows:

1.  Parts are usually  cleaned in  a hot alkaline  soak  cleaner,  then dipped in an acid  pickle,  then  rinsed.

2. Clean parts which are free from  oil and  scale are loaded  to a  rubber-or  plastic-lined  plating  barrel,  usually  hexagonal  in  shape.  Plating barrels may  have  capacities as  low  as 1.5 cubic  feet of parts  and as  high as 30  cubic  feet.

3.  Parts   can   also   be   cleaned   in   the   barrel   using  one  of   PS&T's Descaler/ Degreasers   specifically  designed    for   cleaning  parts  in  the barrel prior  to  mechanical  plating.  Some parts  may   be   plated  without cleaning, using  the  cleaning  capability of  the PS&T   Starter  chemistry to clean  the parts.

4.  With the parts,  impact media is loaded to the barrel.  Impact media is a mixture  of  varying sizes of spherical glass beads ranging from 4 mesh up to  60 mesh.  Normally  equal  quantities  by  volume  of  glass  beads and parts  are  loaded  to the barrel, although heavier parts or heavier coatings of  more  difficult  parts  require  a  higher  media-to-parts  ratio.

5.  The  water  level in the barrel is then adjusted to an appropriate level for the parts  to  be  plated.   For  most  parts,  the  water  level  should  be approximately  1  to  2  inches  ahead  of  the media/parts/water  mix when the barrel  is  rotating  at  the  proper  speed.

6.  The  temperature  of  the media/parts/water mix should be 700F.to800F., although  PS&T's  processes   will  operate  somewhat  outside  this  range.  Lower   temperatures   result  in  slower  plating;  higher  temperatures  will result  in  more  rapid  plating.

7.   Next,  Starter  is added to provide the correct chemical environment for the  plating  process.  PS&T  manufactures a variety of different Starters as well as Starter Concentrates, which  are  used with  separate  acid  sources.

8. The  barrel  is  allowed  to  rotate for approximately two minutes, allowing the  complete  distribution  of  the  Starter  into  the  mix.

9.  Next,    a   proprietary   coppering  formula  is  added  to  the  barrel.    In combination  with  the  Starter,   this  formula  produces  a  tightly  adherent copper  colored  coating  on  the  parts,   providing  a   uniform,  predictable base  for  subsequent  mechanical  plating.  PS&T manufactures  a variety of  coppering  formulas. Usually  this  step requires  from  4 to 8  minutes.

10.  Once  the coppering step has been completed, a proprietary Promoter chemical   is  added  (PS&T   makes  a  variety  of  Promoters  for  specific applications).  This  compound  promotes  the  plating  of  the  mechanical  plating  metal.

11.  Next,  a  small  quantity  of  metal  is  added  to  the barrel to produce a  'flash'  coating   that  provides   a   sound  base or the  subsequent addition of  plating  metal.                    

12.  Once  the parts have achieved a silvery hue,  plating metal is added to the  barrel  in  an  appropriate  quantity  for  the  surface area  of parts in the barrel and the thickness of coating desired.  Plating metal is extremely fine dust,  3   to  20  microns  in  diameter;  the  much  larger  size of the impact media  'cold welds'  the metal plating powder to the parts. PS&T  chemistry  provides  the  correct  chemical  environment  for  this  mechanical  plating  
process  to occur.

13.  Normally,  the  metal  to be plated  is  split  into  a  number of separate additions.  Increasing  the  number  of  separate additions provides a more uniform  coating  and reduces  the  part-to-part  variation.

14.   pH  is  monitored  carefully by the plating operator during the process. The  pH is  not  allowed  to rise above  a value of 2.0,  since plating ceases above  that  value.

15.  Once  all of the metal additions have been made, the  operator checks the  coating  thickness.  It  is  important  at  this  point to plate out the metal powder  remaining  in the  barrel, providing for a more tightly  consolidated  coating  and  more  efficient utilization  of  the  plating  metal.

16. Once  the  parts   have  achieved  the  target plating thickness, they are rinsed  and  Separated  from  the  plating  media.

17.  After  the  parts   are  rinsed,  they  may  be treated with a conventional yellow, olive  drab,  or  clear chromate  or with PS&T Brand Hyperguard,  a no-rinse  clear  chromate.

18.   Following  the   optional  application of  chromates, Hyperseal may be applied   to   the  surface of  the  parts.   This  can  significantly   extend  the corrosion  protection  of  the  coating  system.

2000-2011 Plating Systems & Technologies. All Rights Reserved.
317 N. Mechanic Street, Jackson, MI 49201
Voice: 517-783-4776   Fax 517-783-5875